阿拉比亚的地形

孤心悯 9月前 179

阿拉比亚是亚洲西南的一个半岛,
是世界地图上最大的半岛。
这个半岛的面积为一百零二万七千方英里,
人口约有一千四百万。
沙特阿拉伯的面积(鲁卜哈利沙漠除外)为五十九万七千方英里,
人口据说有七百万;
也门的人口为五百万;
其余的人口属于科威特、卡塔尔、休战的各酋长国、阿曼和马斯喀特、亚丁和亚丁保护地②等。
地质学家告诉我们,
阿拉比亚原来是撒哈拉沙漠以及经波斯中部和戈壁沙漠③而横渡亚洲的沙土地带的天然的继续(现在有尼罗河河谷和红海的深罅,把阿拉比亚与撒哈拉沙漠分开了)。
来自大西洋的西风,
现在只能给叙利亚和巴勒斯坦的高地带来雨水,
在较古的时代,
必定能达到没有干涸的阿拉比亚。
在冰河时期,
冰层没有延长到小亚细亚的崇山峻岭以南,
所以,
阿拉比亚在那个时期的某一段时间,
一定是非常适于居住的。
阿拉比亚有许多干涸的河床(瓦迪),
足证从这些干涸的河床中流过的雨水是具有强大的冲刷力的。
阿拉比亚北边的境界,
是不很清楚的,
但我们可以承认有一条虚线,
自红海的亚喀巴湾的正东,
延长到幼发拉底河。
从地质学上来说,
整个叙利亚-美索不达米亚沙漠,
实在是阿拉比亚的一部分。

阿拉伯半岛,
从西向波斯湾和美索不达米亚低地倾斜。
这个半岛的脊骨,
是一条山脉,
自北至南,
与西海岸相平行,
北端在米甸,
拔海九千英尺,
南端在也门,
拔海一万四千英尺①。
希贾兹的赛拉峰,
拔海一万英尺。
自这条脊骨向东的倾斜,
是缓慢的,
延伸了很长距离;
向西面红海的倾斜,
是陡峻的,
延伸的距离很短。
这个半岛的南边,
海水逐渐后退,
海岸逐渐前进,
速度每年约七十二英尺,
海滨有低地,
成为这个半岛的边缘,
阿拉伯语称低地为帖哈麦。
北方的中心高原纳季德,
平均拔海二千五百英尺,
纳季德的沙马尔山上有一个红花岗岩的艾扎峰,
拔海五千五百五十英尺。
半岛的东、西、南三面,
海滨低地的背后,
都有高度不同的山脉。
东海岸上的阿曼地方有一座山, 
名叫绿山,
最高峰拔海九千九百英尺。
半岛迤东,
一般是向东倾斜,
此峰独高耸天空,
特别醒眼。

除了刚才谈论过的山岳和高地外,
这个半岛上主要的土地可以分为沙漠和草原。
草原是各沙丘中间的圆形的平原(dārah),
下面蕴藏着大量的水脉。
叙利亚旷野和美索不达米亚旷野,大半是草原。
叙利亚沙漠的南部,
俗名哈马德。
美索不达米亚的南部,
通称为伊拉克旷野或称萨马瓦(al-Samāwah)露天地。
沙漠地区有三种不同的区域:
(1)大内夫得沙漠地区(al-Nufūd)。
阿拉比亚的北部,
常有白沙或者红沙,
被大风吹动,
堆积起来,
成为丘陵,
笼罩了大片土地。
这种地区,
古典的名称是旷野 (al-bādiyah),
有时称为红沙地区(al-dahnā’)。
这个地区,
除希罕的绿洲外,
大半是干燥的,
但冬季雨水充足的时候,
地面上会蒙上一层青翠的牧草,
这种地区就变成贝杜因人的驼群和羊群的乐园。
欧洲人横渡内夫得获得成功的有十二人,
最早的三个是:法国阿尔萨斯人于贝尔(1878 年)、英国外交家兼诗人布伦特(1879 年)、斯特拉斯堡的东方学家欧汀(1883 年)。

(2)红沙地区(al-Dahnā’)。
一片红沙,
北自内夫得,
南至鲁卜哈利沙漠,
向东南方形成一个大弧形,
迤逦六百余英里。
西部地区,
通称为沙丘地区(al-Ahqāf)。
红沙地区,
在较老的地图上通称为鲁卜哈利。
红沙地区能获得季节性的雨水,
生长丰富的牧草,
每年能吸引贝杜因人(游牧人)和他们的牲畜到这个地区来放牧几个月,
但这个地区,
在夏季是人迹罕至的。
托马斯之前①,
没有一个欧洲人到这个阿拉比亚的无人烟的地方鲁卜哈利沙漠来探险过。
阿拉伯-美国石油公司在他们的地图上标明这地区的面积为二十五万方英里。
托马斯自阿拉伯海出发,
五十八日后,
安抵波斯湾,
途间遇见鸣沙的现象,
并且发现一个咸水湖。
这个湖后来证明是波斯湾在卡塔尔半岛南部的一个小湾。
在托马斯探险之前,
对于南部阿拉比亚这个可怕的、神秘的旷野, 
我们并不比第十世纪的地理学家有更多的认识。

(3)熔岩地区(al-Harrah)。
在这个区域里,
到处是有皱纹形的、有裂口的熔岩,
堆积在沙岩的上面。
这种类型的火山地区,
在阿拉伯半岛的西部和中部是很多的,
北部延长到豪兰东部。
雅古特所记载的熔岩区,
不下三十处①。
据一位阿拉伯历史学家的记载,
最近一次的火山爆发,
发生于 1256 年。

在沙漠和草原的包围中,
有一个地势很高的核心地区,
那就是纳季德,
瓦哈比教派的故乡。
在纳季德,
很久以来,
石灰石通常都暴露在地面上;
狭长的沙地,
到处都有。
沙马尔山,
有花岗岩和玄武岩的成分。
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