埃及人为何对于西奈半岛感兴趣

孤心悯 6月前 85

埃及人对于西奈半岛感兴趣,
是由于那里出产铜和蓝宝石,
矿坑在半岛南部的瓦迪麦加赖中,
临近现代的图尔城。
远在王朝时代之前,
西奈半岛的游牧人,
早已把他们的宝贵物产向埃及输出了。
第一王朝的法老们经营了半岛上的矿坑,
但大量开采的时期,
是从第三王朝的斯奈弗鲁时代(约当公元前2720 年)才开始的。
将埃及同叙利亚—巴勒斯坦、肥沃的新月地区中其他的地方和小亚细亚联系起来的一条大道,
是人类初次使用的国际道路,
它有一条支线延长到东南方去,
通往西奈半岛的这些出产铜和蓝宝石的矿坑。
艾比杜斯城有第一王朝的一座皇陵,
1900 年,
皮特里在那座皇陵里发现一块象牙,
上面画有一个典型的亚美尼亚闪族型的人像,
题为亚洲人,
那个人有长而尖的胡须,
上唇是剃光了的,
大概是一个南方阿拉比亚人的画像。
属于同一王朝的一块更古的浮雕上雕出一个憔悴的贝杜因人的酋长,
系着腰布,
屈服地蜷缩在一个埃及掳掠者的面前,
他正想用他的钉头槌打破那个贝杜因人的脑袋。
阿拉比亚人的肖像,
保存到现在的,
要以这两幅像为最古了。
用来称呼贝杜因人的名词(例如阿牧,‘amu,游牧人、亚洲人),
在古代埃及编年史中占有重要地位,
有时显然是指埃及四周和阿拉比亚本部以外的游牧民族而言的。

自埃及同朋特和努比亚建立商业关系的时候起,
南部阿拉比亚与埃及更加接近了。
希罗多德曾提及塞索斯特列斯(或许是第十二王朝的西纽塞尔特一世,
公元前 1980—1935 年),
征服阿拉伯湾的各民族①,
这大概是指红海西岸上的各民族而言。
第十八王朝时,
在红海有过一支舰队,
但我们知道,
远在第五王朝时,
萨胡尔(公元前 2553—2541 年)已指挥第一支海上远征军,
取道红海,
去征服一个出产香料的地方,
那个地方显然是非洲岸上的索马里兰。
南部阿拉比亚所以能引起埃及人的注意,
主要的原因是乳香,
因为乳香可供寺庙中焚香的需要,
又是制香尸的必需品;
南部阿拉比亚出产乳香特别丰富,
埃及既珍视乳香,
当然重视那个地方了。
自努比亚隶属埃及的版图,
而朋特(现今的索马里兰)列入埃及帝国的商业圈以后,
埃及的远征军屡次奉派到那些地方去,
其目的在于获取“没药、香胶、树脂、香木”。
派到朋特去的这类远征军,
有一支是由赫熙卜苏(约当公元前 1500 年)指挥的,
她是历史上第一个有名的妇女。
她的继任者屠特莫斯三世——古代埃及的拿破仑——曾派些特使到同一个地方去,
把“象牙、紫檀、豹皮和奴隶”等载运到埃及(公元前 1479 年)。
阿拉比亚西南部的也门,
也出产这些货物,
所以埃及人所谓的朋特,
可能是泛指曼德海峡两岸的地区而言。
黄金可能也是从阿拉比亚来的。
埃及与南部阿拉比亚的香料贸易,
是取道瓦迪哈麻麻特的,
这种贸易使那条中央路线变成与南部阿拉比亚联系起来的一条最重要的路线。
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