埃及、阿拉比亚人、罗马争夺海上霸权

孤心悯 5月前 84

埃及在托勒密人的统治下再变为一个世界强国的时候,

他们就开始与南方的阿拉比亚人争夺海上的霸权。

托勒密二世(公元前 285—246 年)重新修复了由塞索斯特列斯于大约一千七百年前在尼罗河与红海之间所创凿的尼—红运河

托勒密人的商船进入红海,

表示希木叶尔人的商业活动已开始结束了。

罗马帝国在公元前一世纪中叶从托勒密人手中夺取埃及后,

继续了托勒密人实行的与阿拉比亚人竞争海上霸权的政策,

想使埃及在商业上不依靠也门。

普林尼时代,

罗马市民已怨声载道,

因为南方的阿拉比亚人高抬物价,

而罗马又没有什么物产可以和他们交换,

日用必需的货物,都要用现金购买们殷勤地向罗马要求联盟。


托勒密朝末年,

有一个希腊人或者罗马人,

或许在阿比西尼亚船上服务过,

他奉命去探究危险重重、季风定期改向的海道的秘密。

他胜利地返回亚历山大港时,

带来了满船的货物,

都是西方人所急需和十分重视的,

包括印度出产的桂皮和胡椒,

这些货物,

西方人平素相

信是阿拉比亚的土产。

这个人名叫希帕拉斯

可以称为托勒密商业界的哥伦布

有许多人继他之后前去航海,他们对于最后打破阿拉比亚人的垄断,

都有些贡献。

但是,

季风的周期性和直达印度的水路的重大发现,

直到罗马帝国统治埃及后

才得到充分利用。

罗马商船进入印度洋,

给南方的阿拉比亚繁荣敲了丧钟①。

经济的衰退, 

接着带来了政治的崩溃,

这是常有的事情。

皮特拉、巴尔米拉和西北部美索不达米亚,

一个跟一个地倒仆在罗马的豺狼爪子底下了。


约公元 300 年,

南部阿拉比亚国王的称号,

变成“赛伊伯、左赖丹、哈达拉毛、叶麦拿特的国王”。

这是表示哈达拉毛在这个时期已丧失了独立。

这个称号上,

不久又加入别的东西:“以及在山区和帖哈麦的他们的阿拉比亚”。

在这个时代,

国王称号中的叶麦拿特(或叶麻那),

大概是南海岸一带的统称;

帖哈麦是指萨那以西红海岸一带而言的。


阿比西尼亚曾一度侵入,

并且统治了一个短时期(约当公元 340—378 年)。

随后,

本地的希木叶尔诸王又恢复了他们的很长的称号,

并且保持他们的地位,

直到公元 525 年。

据四世纪中叶的阿克苏姆铭文的记载,

阿比西尼亚国王自称他是“阿克苏姆、希木叶尔、赖丹、哈伯舍①、赛勒哈、帖哈麦的国王”。

这不是阿比西尼亚初次或仅有的一次入侵阿拉比亚。

以前还有一次,

在公元第二和第三世纪时,

他们一定也在南部阿拉比亚的若干部分建立过暂时政权。


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